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Quels sont les symptômes et les causes de l’intolérance au lactose ?

Intolérance-au-lactose
L'intolérance au lactose se manifeste par divers symptômes ; parmi eux on comptabilise des nausées, des crampes et des diarrhées. On estime qu'environ 17% des Français présentent un certain degré d'intolérance au lactose.

Table des matières

Qu’est-ce que le lactose ?

Le lactose est un sucre que l’on trouve principalement dans le lait et les produits dérivés. Il est formé par un assemblage de deux autres sucres : le galactose et le glucose. L’intolérance au lactose est liée à la déficience d’une enzyme appelée la lactase. Cette enzyme est naturellement produite par l’intestin grêle, et est nécessaire à la digestion (ou dissociation) du lactose en galactose et glucose.

Qu’est-ce que l’intolérance au lactose ?

Quand la lactase vient à manquer, le lactose, non transformé par cette enzyme, se retrouve au niveau de l’intestin où il fermente. Cela entraîne des symptômes digestifs inconfortables.

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Quels sont les symptômes de l’intolérance au lactose ?

Les symptômes de cette intolérance sont les conséquences de la fermentation bactérienne du lactose non digéré dans le côlon. Ces symptômes surviennent dans les 30 minutes à 2 heures après la consommation de lait ou de produits laitiers. La gravité des symptômes varie en fonction de la quantité de lactose qu’une personne peut tolérer.

En règle générale, l’intolérance au lactose se manifeste par les symptômes suivants :

L’intolérance au lactose chez le bébé

Chez les bébés, l’intolérance au lactose se manifeste par différents symptômes y compris ces derniers :

  • Diarrhée ;
  • Flatulences excessives ;
  • Fesses rouges et douloureuses.

Chez les enfants et les adolescents, les symptômes comprennent des flatulences, des douleurs à l’estomac et des ballonnements. Les enfants plus âgés et les adolescents intolérants au lactose devront adopter une alimentation équilibrée et pauvre en lactose. 

Lisez cet article pour savoir comment diagnostiquer et traiter l’intolérance au lactose : Comment diagnostiquer et traiter l’intolérance au lactose ?

Qui est touché par l’intolérance au lactose ?

La lactase est naturellement produite chez les humains, car elle est essentielle à la santé du nourrisson pour pouvoir digérer le lactose. Environ deux tiers de la population mondiale subit une diminution génétiquement programmée de la synthèse de la lactase après l’allaitement. L’intolérance au lactose, sucre digéré par la lactase, est donc plus couramment observée chez les adultes et les personnes âgées. On retrouve cette intolérance également plus couramment chez certaines populations ethniques, telles que les :

  • Latino-Américains ;
  • Afro-Américains ;
  • Amérindiens ;
  • Asiatiques ;
  • Européens de l’Est ;
  • Habitants du Moyen-Orient.

À savoir : il a été démontré que les patients atteints du syndrome du côlon irritable présentent un risque accru de présenter à la fois une intolérance aux produits laitiers et aux FODMAP.

Quelles sont les causes de l’intolérance au lactose ?

La cause de carence en lactase, l’enzyme qui digère le lactose, peut être primaire ou secondaire :

  • La carence primaire est progressive. Elle est liée à une diminution naturelle de la quantité de l’enzyme responsable de la digestion du lactose, la lactase.
  • La carence secondaire peut être causée par certaines maladies digestives (maladie de Crohn, colite ulcéreuse, maladie cœliaque…), des infections de l’estomac ou de l’intestin, ou bien de lésions de l’intestin grêle engendrées par des actes médicaux (chirurgie, chimiothérapie, radiothérapie…), qui réduisent la quantité de lactase disponible pour digérer correctement le lactose. L’intolérance au lactose peut être temporaire, si elle est liée à une lésion de l’intestin grêle.

Lisez cet article pour savoir comment diagnostiquer et traiter l’intolérance au lactose : Comment diagnostiquer et traiter l’intolérance au lactose ?

Bibliographie, sources et études scientifiques

  1. Becky Dorner & Associates – Diet and Nutrition – CareManual – 2019
  2. Yanyong Deng,1 Benjamin Misselwitz,2 Ning Dai,1 and Mark Fox – Lactose Intolerance in Adults: Biological Mechanism and Dietary Management PMCID: PMC4586575 – Nutrients – 2015 
  3. Andrew Szilagyi* and Norma Ishayek – Lactose Intolerance, Dairy Avoidance, and Treatment OptionsPMCID: PMC6316316 – Nutrients – Décembre 2018 
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